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  • 走出寒冬的VR游戏该如何留住春天?

  • 作者: 刘旷 责任编辑:liukuang 2018-10-16 10:43:05
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    知识改变命运,科技改变生活。

    不知不觉离上次VR游戏爆发式增长已经过了四年,经过短暂迅猛发展后迎来寒冬的VR游戏似乎在今年迎来转机。8月21日,网易在科隆游戏展上正式对外展出一款名为《Nostos》(中文名《故土》)VR游戏,将几乎销声匿迹的VR游戏推向大众。Steam平台发布的2018年上半年观察报告数据显示,VR用户从2018年年初150万增长至5月的300万,不到半年时间VR用户猛增200%,这表明VR游戏寒冬已过,正在迎来发展的春天。

    谁给VR游戏播下了春天的种子

    VR游戏从1994年第一次商业尝试到2014前后的商业化,仅花费短短20年时间,那么是什么原因让VR游戏在短时间内突然兴起并实现商业化的呢?

    其一,VR技术瓶颈有所突破。VR技术是集光学、计算机科学、图形学、网络通信等领域技术于一体的技术,这些技术在2014年前后都全都有所突破。在光学方面,市场上主流的VR显示设备如Facebook的Oculus、索尼和HTC在2014前后均已突破显示技术的瓶颈,能够输出2K VR画面;在通信领域,2014年4G网络实现传输速率超过100 Mb/s,能够基本满足VR显示设备与主机之间的无线传输。而在计算机和图形方面则早已突破,VR关键技术的突破为VR游戏兴起创造了条件。

    其二,市场前景好。微软AR项目Bernard博士在中美虚拟现实大会上称“VR市场终会萎缩,未来的趋势是AR兴起,吃掉VR市场,逐步将VR变成AR的功能之一”。笔者也十分赞同这个观点,VR市场虽会被AR吞并,但是VR游戏只是VR技术的载体,不会因为VR成为AR的分支而沉沦。纵观游戏的发展史不难发现,电子游戏从文字游戏发展到2D游戏满足了人们对图形的需求,电子游戏又从2D游戏升级成3D游戏以满足人们对游戏画面更高的需求,之后又分化出体感游戏打破传统的游戏交互方式,而VR游戏的出现则能将人们带到三维的虚拟世界,实现人机实时交流互动,从而满足人们对画面、音乐和触觉的需求,是游戏发展趋势。

    除此之外VR游戏市场竞争小,市场增长空间较高。自2014年开始,全球游戏市场就进入快速增长时期,端游、手游、主机游戏等均出现井喷式增长。数据统计分析公司SuperData报告显示,2014年这三类游戏都实现两位数的增长,市场一片大好,但是持续的高增长带来的仅是竞争加剧和市场饱和,传统游戏领域仍是一片红海。而VR游戏是新的游戏领域,具有较高的增长空间,且由于VR游戏进入门槛高,所以进一步降低了VR游戏市场的竞争,综上所述VR游戏市场前景是一片大好。

    其三,VR游戏较传统游戏具有众多独特优势。VR游戏游戏发展的最终方案,VR游戏相较于传统游戏而言具有游戏代入感强和人机实时互动两大优点。游戏代入感强是因为VR游戏利用电脑模拟产生一个三维虚拟世界,为使用者提供关于视觉、听觉、触觉等感官的模拟,让使用者感受到身历其境的体验。而能够实时实现人机互动是因为VR游戏能将人的视听觉和触觉通过各种设备真实模拟游戏世界,从而打破玩家与游戏的壁垒,让玩家能够实时与游戏实现人机互动交互。

    VR游戏的春天为何这么短暂

    VR游戏经过各方推动,在2014年迅速成为游戏行业的新风口,得到厂商、玩家、投资者和媒体的青睐,但是2016年VR突然从风口中消失,从此销声匿迹。在笔者看来VR游戏迅速归于平静是技术、用户和市场环境和游戏厂商四方面原因所致。

    技术方面,VR技术自2014年又一次爆发以来,技术虽然具有较大进步,但还是不成熟。首先,VR画质较低,4K画质与标准的16~32k画质还有较大差距;其次,VR设备还未实现便捷化,要有完整的VR体验还得需要数量众多且十分笨重的设备,极大的降低了用户的使用体验。VR技术方面的不成熟阻碍了VR游戏的大规模商业化。

    另外,目前VR用户手中虽有VR设备,但是缺少VR游戏资源,特别是优质的VR游戏资源。VR业内公认的优质VR游戏仅有一款《生化危机7》,外媒UploadVR与Perkins Coie公司针对VR业内人士的调查报告也显示,37%的受访者认为VR游戏的匮乏是VR游戏乃至整个VR行业目前面临的最大问题。

    用户方面,要拥有完整的VR游戏体验需要购买VR头显、VR传感背心和手套、VR万向跑步机等一大批VR专业准备。例如VR游戏设备制造商HTC旗下的VIVE头显在降价后还需要4888元(包含配件),而全套配件需另行购买,大概需要5300元左右,而且只是VR穿戴设备部分,运行VR游戏所需要高性能主机的最低配置为6000元左右。所以,用户想要拥有完整的VR游戏体验最少需要花费16000元左右,但《2017广东游戏产业年度发展报告》指出,广东省玩家年均游戏消费也仅为1000元,VR游戏设备价格高昂,超出了大部分人的游戏消费水平,难大规模推广。

    市场环境方面,VR游戏最大的优势是能将玩家带入虚拟世界,深度参与到游戏中去,十分契合市面上的角色扮演游戏,如FPS、赛车类、沙盒类游戏等。但是由于VR游戏的操作精度还不够细,并不适合像MOBA这类偏精细操作的游戏,所以VR游戏的适用性有限,消费市场并没有想象中大。

    游戏厂商方面,VR游戏存在高投入低回报的风险。Valve透露,目前不少VR游戏没有完整的推广付费渠道,营收受阻。这对于成本高昂的VR游戏来说,收入难抵支出,时刻都有陷入资金链断裂的风险,必然影响VR游戏的整体发展。《纽约时报》曾在一篇文章中称,新西兰工作室RocketWerkz开发过一款VR游戏《弹尽粮绝》,公司在这款游戏上投入的开发成本约为65万美元,目前只收回了大约60%,高投入低回报让RocketWerkz被迫放弃VR游戏的开发,重新回到开发传统PC游戏的轨迹中。

    三招助VR游戏留住春天

    市场分析公司Canalys的数据显示,2018年第一季度全球VR头戴式显示设备市场同比增长16%,出货量达到65万台,表明困扰VR游戏一年之久的寒冬俨然已经过去了,迎接它的将会是发展的春天,那么VR游戏该如何延长这个春天呢?

    首先,提升VR游戏玩家的游戏体验。顾客就是上帝,用户体验是整个游戏行业的重中之重。目前影响VR用户游戏体验的主要原因是大脑接收到的游戏画面与身体反应不协调导致的眩晕呕吐,要解决用户在VR游戏中可能会出现的眩晕呕吐有两种方法。一种是能够立即解决用户不良反应的方法,就是通过降低游戏画质尽量稳定画面帧率,这样虽然能够防止用户出现不良反应,但却牺牲了用户原汁原味的游戏体验实乃下下之策;另一种方法就是完善实时追踪技术,让大脑接收的游戏画面与身体反应同步,在不牺牲用户游戏体验的质量情况下从根本上杜绝用户可能会出现的不良反应。

    其次,丰富VR游戏生态。VR游戏的健康可持续发展离不开VR游戏生态的建设。要加强VR游戏生态建设要软硬兼施,从两方面入手。一方面需要VR硬件设备厂商加强技术研发,为VR游戏提供良好的游戏运行环境;另一方面则需要VR游戏厂商与VR硬件设备厂商形成联动,利用各方资源投入到优质VR游戏的开发中去,以优质的游戏资源吸引用户,最终达到VR游戏生态减少完善的目的。

    最后,降低VR玩家的游戏成本。目前市场上主流的VR设备仅头显设备就高达4000元以上,高额的游戏成本让众多潜在用户望而却步,不利于VR游戏的普及。要让VR游戏惠及普通大众需要VR硬件设备厂商加强VR相关技术的研发,让VR技术更加成熟,便于大规模生产形成集聚效应,达到降低VR硬件设备价格的目的,从而降低VR游戏玩家的游戏成本,推动VR游戏的大规模应用。

    小结

    VR游戏在2018年又迎来了第三春,经过此春天的沐浴VR游戏这次极有可能走向成熟,走向千家万户。这将彻底改变原有的游戏交互模式,原本处于二维空间的电子游戏将会彻底被抛弃,依靠键盘或手柄操作的游戏模式则会成为历史、记忆或情怀,普通玩家将迎来全方位游戏体验的VR游戏时代。

    另外,VR游戏的成熟受益者除游戏和玩家,还有VR技术本身和整个社会。VR游戏能够通过商业活动不断完善VR技术,从而推动VR技术的整体进步;亦能拉近玩家与虚拟游戏世界的距离,让玩家拥有更加的真实游戏体验,推动整个游戏行业的发展;还能为社会发展带来巨大的经济效益。当然要实现上述愿景的前提是VR游戏能够留住这次春天,并能在此次春天中茁壮成长,如若不然VR游戏还将是高级玩具。

    文/刘旷公众号,ID:liukuang110,本文首发旷创投网

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